Simuladores de Vuelo en RV: ¿Podrían Reemplazar Por Completo a La Formación Tradicional De Los Pilotos?

Simuladores de Vuelo en RV: ¿Podrían Reemplazar Por Completo a La Formación Tradicional De Los Pilotos?

Los pilotos llevan más de 8 décadas entrenándose con simuladores de vuelo. Durante este tiempo, se han logrado múltiples avances tecnológicos. En 2019, la Realidad Virtual ya se ha convertido en una nueva modalidad de formación profesional de pilotos que está permitiendo nuevos e increíbles resultados a la industria de la aviación.

Llevamos casi un siglo entrenando a los pilotos de las Fuerzas Aéreas utilizando simuladores de vuelo, desde los que dirigen jets privados hasta los cazabombarderos Stealth. Ahora, la realidad virtual ha pasado a ser la tecnología clave para formar a los futuros piloto. La enseñanza de pilotos con sistemas de RV ha beneficiado a las escuelas de vuelo profesionales, dándoles la posibilidad de ofrecer lecciones más baratas,así como al Gobierno de los Estados Unidos al reducir los costes del presupuesto de defensa de las Fuerzas Aéreas. La mecánica aeronáutica también puede aprenderse gracias a la RV. Veamos algunos ejemplos de cómo los simuladores de vuelo de RV beneficiarán a la ciencia de la aviación con el paso del tiempo.

Cómo funcionan los simuladores de vuelo modernos

Los simuladores de vuelo se realizan normalmente cuando la parte delantera (cabinas) de un avión está cortada, y luego se sujeta a una plataforma en forma de hexápodo para permitir seis grados de movimiento de la sección conectada del avión. Para dar a los pilotos la visión de una pista de aterrizaje o de un paisaje, se colocan pantallas de vídeo en el interior.

A los pilotos de entrenamiento se les da la oportunidad de trabajar en situaciones reales en una cabina de pilotaje mediante el uso de simuladores de vuelo. El uso de simuladores ahora mucho tiempo y dinero pues no es necesario el uso de combustible, ni el mantenimiento y la mecánica habituales y, sobre todo, te ahorra el riesgo de dañar a un solo piloto o pasajero. Con los simuladores, además, se pueden realizar simulaciones de situaciones y condiciones peligrosas, así de como de fallos del sistema, para desafiar al piloto.

Las áreas de formación enfocadas en el movimiento, la comunicación, el control de tráfico aéreo y visual se enseñan mediante el uso de una forma avanzada de tecnología llamada simulador de vuelo. Con un simulador de vuelo se puede, entre otras cosas, exponer a los pilotos a ejercicios de orientación espacial configurando el simulador para que cree la misma sensación de fricción del aire que empuja contra el fuselaje. Al piloto se le da el valor de una vista satelital de cada uno de los objetos en un aeropuerto que necesita ver, usando un campo de 180 grados.

Originalmente, los simuladores aéreos tenían cuatro niveles a los que se les dabandiferentes calificaciones de A a D, siendo D el mejor estándar. Recientemente, los cuatro niveles fueron aumentados a siete niveles internacionales, siendo D el Tipo 7. Tanto en el entrenamiento inicial (cambio a diferentes tipos de aviones) como en el entrenamiento de educación continua para aviones comerciales (todo piloto comercial debe realizarlo, por lo general, cada seis meses para que se le sigan permitiendo dirigir vuelos de pasajeros en aviones CAT), el Tipo 7/Nivel D es ahora el estándar.

¿Por qué cambiar lo que siempre ha funcionado?

Los simuladores de vuelo pueden ser muy caros, ocupan mucho espacio y son muy pesados, lo que exige un coste de maquinaria pesada para moverlos. A modo de ejemplo. El simulador de vuelo completo tipo 7 cuesta cerca de 12 millones de dólares, sin incluir los costos de operación. Cuando un modelo de avión viejo necesita ser reemplazado por una versión más moderna, los gastos son aún mayores. Es por ello que, en la actualidad, la formación de pilotos supone un alto coste para los militares y, por lo general, es demasiado para que un aspirante a piloto lo pueda costear.

¿Se hará realidad el entrenamiento de pilotos mediante RV?

En los últimos años, ha habido mucha división en la industria de la aviónica, y muchos cuestionan la eficacia de la realidad virtual en la formación de pilotos. Algunos han argumentado que el simulador de vuelo actual no puede ser sustituido por nada en el mercado. Existía la preocupación de que situaciones como agarrar una máscara de oxígeno cuando el humo llena la cabina o aprender a interpretar las leves vibraciones en el asiento de un piloto mientras pilota no pudieran representarse. Aunque en los últimos años no ha habido pruebas de que los simuladores físicos fueran menos capaces que la realidad virtual, las Fuerzas Aéreas y algunas escuelas privadas de preparación de pilotos están llevando a cabo entrenamientos con RV.

Las Fuerzas Aéreas de los Estados Unidos utilizan un programa llamado PTN, que combina múltiples tecnologías, incluyendo la biometría avanzada, el análisis de datos, la realidad aumentada y virtual, y la inteligencia artificial, para entrenar a los pilotos de manera más rápida, económica y en una situación de aprendizaje más enfocada. El primer programa PTN comenzó en agosto de 2018 y duró 20 semanas con 20 pilotos bajo su ala. Sólo cuatro meses después, 13 de ellos se graduaron con éxito. Por lo general, los programas de graduación de pilotos suelen durar un año.

¿Qué nos depara el futuro del entrenamiento de pilotos con RV?

La realidad virtual, que ahora se está extendiendo en el mundo de los videojuegos, era sólo una fantasía hace poco más de una década. Pero en 2016, ya había más de 230 empresas creando productos en el campo de la realidad virtual, y no eran empresas como Samsung, Google, Sony, Amazon, Apple y Microsoft las que lideraban el mercado. Entonces apareció la pantalla de prototipos varifocales de Facebook, llamada Half Dome, en 2018. Este uso de la realidad virtual permitía recorrer distancias ilimitadas para enfocar de cerca y de lejos, ofreciendo un campo de visión de 140 grados sin aumentar el peso o la forma del dispositivo del consumidor.

El uso actual de la tecnología RV se da en entornos de multiproyecciones y auriculares que hacen que el usuario se sienta como si estuviera en esa misma situación virtual. Ahora, los nuevos avances tecnológicos en realidad virtual han permitido a los pilotos sentir vibraciones, además de importantes sensaciones de un vuelo real a través de lo que se llama el sistema háptico. Los avances virtuales están viendo grandes resultados en el TEPT y en el entrenamiento militar.

Las escuelas de aviación también están aprovechando la nueva tecnología y la están sustituyendo a los viejos tutoriales en vídeo. Una de las primeras compañías de aviación en utilizar la RV fue australiana. El instructor jefe de pilotos utilizó un equipo de producción cinematográfica para crear una nueva experiencia de formación virtual que introdujo el uso de unas gafas de realidad virtual y un teléfono inteligente para enseñar a sus estudiantes nociones básicas de vuelo. Ahora, puedes inscribirte en un curso de piloto con certificación RV, y hay más por venir.

Echa un vistazo a algunas de las gafas RV disponibles de mayor calidad.

Actualmente, las gafas RV van conectadas o son móviles. Puedes conectar tu teléfono móvil a unas gafas, convirtiendo cualquier smartphone en un dispositivo inalámbrico de realidad virtual. Google Daydream y Samsung Gear son dos de las gafas RV más baratas para teléfonos móviles. Las gafas conectadas son fantásticas y permiten seguir tu posición con precisión. Las gafas RV conectadas permiten, por lo general, una experiencia de vuelo más intensa y real, a diferencia las móviles, por la menor capacidad de procesamiento y potencia de un smartphone.

Para comenzar, el usuario debe tener estos componentes del equipo:

  • Un ordenador para vuelos de realidad virtual
  • Gafas RV de primera calidad
  • Timón
  • Software de vuelo en RV
  • Un joystick o mando de control de avión

La tecnología háptica no está del todo disponible para uso público, pero los cambios más recientes están adaptando el uso de actuadores mecánicos, que son dispositivos que tocan diferentes partes de tu cuerpo.Suelen ser los más utilizados, ya que son las yemas de los dedos las que permiten sentir la sensación de realidad virtual. Al utilizar esta tecnología en los entrenamientos de vuelo, se le da a los pilotos entrenados por RV la habilidad de familiarizarse con los mandos e interruptores que usarán en la realidad.

Un software de aviación que te sumergirá

El software en este programa es tan real que es increíblemente popular. El X Plane 11 incorpora nuevas características y una interfaz de usuario mejorada de alta definición que permite una sensación de relativa cercanía con detalles reales y de gran calidad de las piezas de la aeronave.

Considerado como uno de los simuladores de élite para ordenador, con una perspectiva increíblemente real. Olvidarás que estás en un vuelo virtual cuando te encuentres con una cabina muy bien detallada con un panel de mandos de apariencia increíblemente realista.

Aerofly2 es un fantástico software de vuelo en RV con gráficos en 3D que nunca antes has experimentado, y fiel a la dinámica de vuelo de los futuros pilotos. El realismo incluye una cabina de mando detallada, y una física acrobática asombrosa sobre un bello escenario del suroeste de los Estados Unidos.

Lograr que la RV sea viable para la industria aeronáutica y los pilotos

En 2020, ya no puede ignorarse la realidad virtual como parte de la aviación. Aunque las simulaciones de vuelo con RV pueden ser diferentes de la experiencia real de volar un avión enorme, para una gran generación que sueña con hacer carrera en el mundo de la aviación, supone un gran ahorro en costes.

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